Como provincia costera se inicia en la Laguna de Nisibón, donde también está ubicado el pobladito que lleva el mismo nombre. Es región ganadera por sus amplísimas llanuras. Su capital es Higuey, donde se encuentra la Basílica de la Altagracia, que el 21 de enero de cada año recibe las peregrinaciones religiosas más multitudinarias, por ser esta virgen la patrona de la República Dominicana.

PRINCIPALES ATRACTIVOS TURÍSTICOS DE LA ALTAGRACIA.

-Nisibón: Es un pequeño poblado cerca del cual se encuentra la cueva con el mismo nombre, en la carretera que va de la Vacama a Las Lisas.

-La Costa del Coco: Es una extensa costa playera que con sus finas arenas blancas y transparentes aguas, abarca las playas de Macao, Cortecito, Bávaro, Cabeza de Toro, Cabo Engaño, Punta Cana y Punta Juanillo. En esta área han sido levantados numerosos complejos turísticos, la zona cuenta con aeropuerto internacional y pista de aterrizaje para jets.

-Puerto Escondido: Es una pequeña ensenada en donde desembocan varios riachuelos de la región.

-Plaza de Anamuya: Es yacimiento taíno al noroeste de Higuey, cerca del cual quedan las cuevas Los Molinas. El Salado y los Negros, donde se conservan pictografías y petroglifos.

-Cabo engaño: Es el extremo Este de la isla.

En Cabeza de toro anualmente se celebran los torneos de pesca mas importantes del país, tras los marlines azules, que abundan en la zona del Canal de La Mona.

-Bayahíbe: Pueblo pequeño de pequeñas y hermosas ensenadas. Los restaurantes criollos cocinan mariscos y pescado con sazones y especies propias de la región.

-San Rafael del Yuma: Es cabecera municipal y cuenta con las cuevas de Boca de Chavón.

-Parque Nacional del Este: Ocupa toda la punta del extremo sur con sus localidades de Martel, Granchorra, El Peñón y Guaraguao, incluyendo la isla Saona. Un tesoro arqueológico taíno está guardado en este parque. El único templo taíno descubierto en las Antillas. Se trata de la Cueva de José Maria, con 1,107 pictografías y donde se aprecia la utilización de las conformaciones rocosas de su interior para asignarle rostros y funciones sagradas.

-Cabo de San Rafael: Da inicio a la Costa Sur en el Mar Caribe o de las Antillas.

-Punta Cuevita: Con la cueva que lleva el mismo nombre.

-La Playita: Tiene la Cueva de Liborio.

-Bahía de Yuma: Es la desembocadura del río Yuma, lugar al cual se le ha llamado Boca de Yuma. Aquí se encuentra la Cueva de Berna, un importante yacimiento de arte rupestre.

-Playa Dominicus: Es la primera fuera del Parque Nacional del Este, en donde ha sido instalado El Club Dominicus Beach y otros dos. El litoral del parque tiene magníficas playas de fina arena blanca y buena profundidad para deportes acuáticos y la natación.

Higüey, tierra santa

Por Por Verizon

Es la ciudad más grande del este dominicano, territorio sagrado famoso por sus tres cruces y por la devoción que rinde el pueblo a San Dionisio y a la Virgen de la Altagracia.

La ciudad de Higüey, cuyo nombre proviene de la palabra taína guey o hiou y que significa sol, luz, día, o lugar donde sale el sol, fue fundada en 1494 por Juan de Esquivel, conquistador de Jamaica, y poblada a partir de 1506 por Ponce de León. Al llegar a la “tierra santa” de los dominicanos y municipio cabecera de la provincia La Altagracia, a 166 kilómetros al este de Santo Domingo y con aproximadamente 83,778 habitantes, se nota el clima de religiosidad que caracteriza a la ciudad. En su entrada se distingue una torre color zapote con el escudo del pueblo que reza: Bienvenidos a Villa Salvaleón de Higuey.

La principal atracción de la ciudad es la Basílica Nuestra Señora de la Altagracia y su peregrinación con los famosos “toros de la Virgen”. El monumento religioso más importante del país, de 4,680 metros cuadrados, sobresale por su enorme arco de 80 metros que domina el valle y se alcanza a ver desde muy lejos. Abierta todo el año para acoger a peregrinos y turistas, la mayor cantidad de visitantes llega a la Basílica el 21 de enero, con motivo del Día de la Virgen de la Altagracia, y en agosto, durante las fiestas patronales. El papa Juan Pablo II le hizo una visita especial en enero de 1979.

Como buenos devotos, los higüeyanos sienten un gran cariño por la iglesia San Dionisio, unos de los santuarios más viejos de la provincia y del país. Construido entre 1569 y 1572, es una reliquia histórica y fue en esta iglesia donde nació realmente el verdadero culto a la Virgen de la Altagracia, resguardando el famoso cuadro desde el siglo XVI hasta ser trasladado a la actual Basílica.

Otro punto visitado en las proximidades de la ciudad - a unos 24 kilómetros- es la Casa Museo Ponce de León, en San Rafael del Yuma, con objetos arqueológicos del sitio y mobiliario del siglo XVI que pertenecieron al conquistador español, gobernador y fundador de la villa Salvaleón de Higüey en 1506. Una visita a la ciudad de Higüey merece una parada especial en el Monte Santa María, en “Las Tres Cruces” de origen todavía desconocido que dan vida al bulevar, la Plaza de la Bandera, el colorido parque infantil de la calle Hermanos Trejo y el busto en honor a los Patricios.

Si estando en Higüey decide conocer las demás atracciones de la provincia, recuerde que se encuentra cerca de los 54 kilómetros de playa más famosos del país: los parajes turísticos de Bávaro y Punta Cana. También cerca del Parque Nacional del Este y la isla Saona, la playa de Bayahíbe, la reserva ecológica privada de Punta Cana, balnearios, zonas de buceo y pesca internacional como Cabeza de Toro, cavernas y cementerios indígenas... lugares de interés que gustan a los visitantes.

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